Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда

Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда

На планете обитает 140 видов кукушек, из которых около 50 видов отказываются воспитывать своё потомство. Они предпочитают возложить эту обязанность на других птиц, подбрасывая яйца в их гнёзда, и на это есть веские причины.

Кукушки - подвижные и активные птицы, способные летать на большой скорости и ловить быстрых насекомых. Они считаются хорошими охотниками, поэтому могут найти пропитание даже в голодное время. Орнитологи долго пытались понять, почему эти существа стараются подбросить своих птенцов по чужим гнёздам. Вначале они предполагали, что всё дело в нехватке еды. Но после длительного наблюдения за жизнью кукушек оказалось, что они питаются нормально и не страдают от голода, поэтому способны выкормить своё потомство. Однако они этого не делают.

Позднее американские исследователи выдвинули несколько версий, объясняющих, почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда. Некоторые из них оказались максимально приближёнными к правде и были признаны в научном мире.

Огромное количество птенцов за сезон

Наблюдения велись за кукушкой обыкновенной (Cuculus canorus). Эта птица с конца весны до середины лета способна снести свыше двух десятков яиц с интервалом в 3-4 дня. Чтобы птенец вырос полноценным, ему понадобится около месяца. После 23-29 дней с момента вылупления он оперивается и может летать.

Так как кукушка каждые несколько суток несёт новые яйца, спустя месяц в её гнезде появилось бы множество разновозрастных птенцов. Одни из них требуют много еды, так как по размерам равны взрослой птице, а другие ещё не вылупились. Поэтому мать-кукушка физически не способна прокормить такое количество появившихся на свет детёнышей и высидеть остальных. Ей приходится раскидывать свои яйца по чужим гнёздам.

Подброшенное яйцо

В основном она подбрасывает их к птичкам-камышовкам. Эти существа в 2 раза меньше кукушки, а их птенцы - крохотные и слабые. Этим пользуются подросшие кукушата. Чтобы избавиться от конкурентов, они просто выталкивают детей камышовки из гнезда, обрекая их на смерть от голода или утопления (гнёзда камышовок располагаются в зарослях над водоёмами).

Почему кукушка подкидывает яйца в гнёзда камышовок

  • Доступность - камышовки не слишком старательно маскируют свои дома в камышах, поэтому обнаружить их легко.
  • Схожесть яиц кукушки с яйцами камышовки - они практически неотличимы друг от друга, поэтому есть гарантия, что приёмная мать не обнаружит подкидыша и не расклюет яйцо.
  • Птенцы камышовки крохотные и не могут дать отпор огромному кукушонку. Это позволяет кукушке не беспокоиться о своём потомстве, ведь она знает, что её птенец сможет выбросить из гнезда соперников.
Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда

Кому ещё кукушка подбрасывает яйца

Кукушка внимательно выбирает гнёзда, в которые потом подбросит яйца. Это должны быть небольшие, активные птицы, способные прокормить её птенцов. Основной целью кукушки являются камышовки, но если их гнёзд поблизости нет, то она подбрасывает яйца стрижам, соловьям, сорокопутам, зарничкам, жаворонкам, трясогузкам, пеночкам.

При этом каждая группа кукушек предпочитает подкидывать потомство определённому виду птиц. Орнитологи объясняют это тем, что мать ищет своим детям гнездо, похожее на то, где выросла она.

Любовь и кукушки

Самцы кукушек любвеобильны, но заботиться о своем потомстве не собираются. Это стало одной из причин, почему кукушка не высиживает свои яйца. Ей в одиночку тяжело ухаживать за подрастающими птенцами, параллельно заботясь о молодняке. Поэтому ей ничего не остается, как отдать детей на воспитание другим птицам.

Эта версия правдоподобна только в отношении некоторых видов кукушек. На планете есть разновидности этих птиц, самцы которых берут на себя роль матери и самостоятельно выращивают потомство. Пока мама добывает пищу, отец высиживает яйца и обучает полётам оперившихся птенцов.

Какие кукушки не подбрасывают яйца другим птицам?

Не каждая кукушка подбрасывает яйца в чужие гнёзда. Некоторые виды самостоятельно заботятся о своём потомстве и не подкидывают его в кладки других птиц. Такое явление присуще в основном тем видам, которые проживают на территории Америки.

Самый яркий пример заботливых родителей-кукушек показывают американские личинкоеды. Они живут стаями по 3-4 десятка на небольшом участке леса и организованно заботятся о своих птенцах и детёнышах собратьев.

Группа кукушек-личинкоедов вьёт гнёзда, которые располагаются близко друг к другу. Птицы по очереди высиживают яйца. Одни летят за пропитанием, остальные воспитывают птенцов. И так поочерёдно.

Другие виды кукушек создают крепкие пары по примеру пингвинов. Мать и отец вьют гнездо, а после по очереди вылетают за едой для себя и птенцов.

Подмена и воспитание потомства

Кукушки - хитрые птицы, поэтому перед тем, как бросить яйцо в чужое гнездо, они долгое время сидят и ждут, пока потенциальные будущие родители их потомства покинут свой дом в поисках пищи. Потом кукушка подлетает, быстро кидает яйцо в гнездо и улетает.

Птицы, ставшие жертвами горе-матери, не сразу замечают, что в их кладке появилось новое яйцо. Обычно оно практически не отличается от остальных. Из-за этого птицы не выбрасывают яйца кукушек из гнезда, и узнают о подкидыше только когда он вылупится.

Учёные считают, что хоть птицы и умные, они не способны различать своих детей и подкидышей. Вылупленный птенец кукушки пахнет так же, как и его приёмные родители, поэтому никаких подозрений у них он не вызывает.

Эта версия до недавнего времени считалась главной. Несколько лет назад орнитологам удалось установить, что определённые виды птиц всё же чувствуют запах кукушонка, но не спешат его изгонять из гнезда. Дело в том, что дети кукушек имеют резкий аромат, который отпугивает хищников. Поэтому такой детёныш в гнезде считается залогом того, что враг не атакует остальных птенцов и не убьёт всё потомство.

Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда

Судьба кукушонка

Птенец кукушки появляется на несколько дней раньше других птенцов в гнезде. Яйца кукушки развиваются быстрее, чем яйца птиц-хозяев, - как правило, 12 дней вместо 3 недель.

Через 8-10 часов после появления на свет у кукушонка начинает формироваться рефлекс нетерпимости ко всему, с чем он соприкасается в гнезде, и он старается выбросить из гнезда все предметы. Если он не может выбросить яйцо или птенца, то старается придавить его телом или прокалывает скорлупу яйца когтями.

Помогая себе крыльями, он поднимает ношу на спину, пятится к краю гнезда, напрягшись, поднимается на ногах и сбрасывает яйцо или птенца вниз. Одно яйцо кукушонок может выкинуть за 20 секунд, а будучи сытым, действует почти без отдыха и за 1-2 часов может выбросить из гнезда все яйца.

У кукушонка в течение первых четырёх дней действует инстинкт выбрасывания. Не успокоится, пока не выкинет всех из гнезда. А делает он это потому, что ему требуется много корма и соперники ему не нужны. Освободив гнездо, он успокаивается. Но если кому-то из птенцов удалось пережить период выбрасывания, то его уже никто не тронет. Но шанс выжить у оставшихся малышей всё равно крайне мал - дело в том, что кукушонок перехватывает всю пищу, приносимую взрослыми птицами, так что остальные птенцы чаще всего погибают от голода.

Оставшись, наконец, в одиночестве, он переходит на полное попечение своих приёмных родителей, которые не замечают, что кукушонок мало похож на собственных птенцов. Часто приёмные родители намного меньше родившегося кукушонка. Они, возможно, и подозревают, что птенец не их, однако инстинкт продолжения рода заставляет их заботливо выращивать подкидыша.

Они едва успевают за день накормить прожорливого подкидыша, растущего очень быстро. Всего в гнезде кукушонок проводит обычно три недели, но, покидая гнездо, ещё плохо летает, больше перепархивает с ветки на ветку. Более или менее хорошо он начинает летать лишь спустя неделю после вылета из гнезда.

И, несмотря на все эти хитрости, на каждые 5 подкинутых яиц кукушки из гнезда вылетит только один кукушонок. Многие виды птиц просто выбрасывают чужое яйцо из гнезда. Поэтому, чтобы продолжить род, кукушка за сезон откладывает от 10 до 25 яиц.

Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнёзда
2009- год - Официальный сайт © ГБУ РК НПП «ТАРХАНКУТСКИЙ»